Shadow

Γιατί οι άνθρωποι κάτω των 50 είναι περισσότερο ευάλωτοι στην ευλογιά των πιθήκων

Με περισσότερα από 78 κρούσματα ευλογιάς των πιθήκων να έχουν πλέον επιβεβαιωθεί μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι άνθρωποι αρχίζουν να φοβούνται ότι η ασθένεια θα μπορούσε να εξαπλωθεί γρήγορα στον πληθυσμό.

Ωστόσο, τα άτομα ηλικίας 50 ετών και άνω μπορεί να είναι πιο εξοπλισμένα για να αντιμετωπίσουν τον ιό από ό,τι οι νεότεροι, λόγω ενός εμβολίου που έκαναν εδώ και περισσότερα από 40 χρόνια.

Ποια είναι η έξτρα προστασία που έχουν ο 50+

Όσοι είναι άνω των 50 ετών θα έχουν λάβει τον συνήθη εμβολιασμό κατά της ευλογιάς, προτού εξαλειφθεί επίσημα ο ιός – η μόνη ανθρώπινη ασθένεια που έχει εξαλειφθεί ποτέ.

Ηταν μέρος της παγκόσμιας εκστρατείας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) για την αντιμετώπιση της ευλογιάς μεταξύ 1958 και 1977.

Όμως, η διανομή του εμβολίου στη συνέχεια σταμάτησε στις περισσότερες χώρες προτού η Παγκόσμια Συνέλευση Υγείας αναφέρει ότι η ευλογιά είχε εξαλειφθεί το 1980.

Η ευλογιά ήταν μια οξεία, μεταδοτική ασθένεια από την οποία ανάρρωναν επτά στους 10 ανθρώπους, αν και άφησε πίσω της σημαντικές ουλές και σε ορισμένες περιπτώσεις, τύφλωση. Όποιος κολλούσε παρουσίαζε έντονο πυρετό και ένα χαρακτηριστικό εξάνθημα στο δέρμα.

Τι σημαίνουν αυτά για την ευλογιά των πιθήκων;

Η ευλογιά των πιθήκων είναι πολύ πιο ήπια, λιγότερο θανατηφόρα και λιγότερο μολυσματική από την ευλογιά.

Προκαλεί πυρετό, ρίγη, διογκωμένους λεμφαδένες και εξάνθημα στο δέρμα, αλλά τα συμπτώματα συνήθως υποχωρούν σε δύο έως τέσσερις εβδομάδες, αν και μπορεί να αφήσει πίσω του σημάδια. Το στέλεχος που έγινε πρόσφατα πρωτοσέλιδο πιστεύεται ότι έχει ποσοστό θνησιμότητας 1%, σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων Reuters.

Δεν υπάρχει συγκεκριμένο εμβόλιο για την ευλογιά των πιθήκων ευρέως διαθέσιμο αυτή την στιγμή.

Ωστόσο, το εμβόλιο της ευλογιάς έχει αποδειχθεί έκτοτε ότι είναι 85% αποτελεσματικό και στην προστασία από την ευλογιά των πιθήκων.

Μάλιστα, ορισμένοι επιστήμονες υποστήριξαν ότι αυτό το ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων διαφαίνεται εδώ και 40 χρόνια, από τότε που το εμβόλιο της ευλογιάς σταμάτησε να προσφέρεται στο ευρύ κοινό.

Από τότε που η μαζική διάθεση (του εμβολίου) ολοκληρώθηκε, το ποσοστό των ανθρώπων χωρίς αυτήν την προστασία έχει προφανώς αυξηθεί, καθιστώντας ευκολότερη τη μετάδοση της ευλογιάς των πιθήκων από τα ζώα στον άνθρωπο και στη συνέχεια μεταξύ των ανθρώπων.

Ο δρ. Ρόμουλους Μπρίμπαν, ερευνητής στο Ινστιτούτο Παστέρ στο Παρίσι, είπε στον Guardian: «Αυτό το ξέσπασμα ήταν πραγματικά αναμενόμενο να συμβεί».

Υποστήριξε ότι η ανοσία έχει πέσει σημαντικά από τη δεκαετία του 1980, προσθέτοντας: «Το επίπεδο ανοσίας μας είναι σχεδόν μηδενικό. Τα άτομα ηλικίας 50 ετών και άνω είναι πιθανό να έχουν ανοσία, αλλά εμείς οι υπόλοιποι όχι, επομένως είμαστε πολύ, πολύ ευαίσθητοι».

Το εμβόλιο κατά της ευλογιάς προσφέρεται τώρα σε στενές επαφές ασθενών με ευλογιά πιθήκων στο Ηνωμένο Βασίλειο, συμπεριλαμβανομένου του προσωπικού υγειονομικής περίθαλψης, για να μειωθούν οι πιθανότητες συμπτωματικής μόλυνσης και σοβαρής ασθένειας.

Ωστόσο, δεν φαίνεται ότι θα κυκλοφορήσει μαζικά ακόμα.

Γιατί οι ασθενείς δεν πρέπει να ανησυχούν

Αν και τα άτομα ηλικίας 50 ετών και άνω θα έχουν ένα πλεονέκτημα στην προστασία από την ευλογιά των πιθήκων, οι ειδικοί καλούν τους γονείς να μην ανησυχούν.

Ο δρ Ντέιβιντ Πόρτερ, σύμβουλος παιδιατρικών μολυσματικών ασθενειών, είπε στο Sky News: «Ως γονιός με παιδί που μπορεί να παρουσιάσει εξάνθημα, δεν νομίζω ότι οι γονείς πρέπει να ανησυχούν για την ευλογιά των πιθήκων σε αυτό το στάδιο, επειδή βλέπουμε πολύ μικρό αριθμός κρουσμάτων».

Ο γιατρός, από το Alder Hey Children’s NHS Foundation Trust, είπε: «Και σε όλα τα προηγούμενα κρούσματα που έχουν εμφανιστεί εκτός Αφρικής τα τελευταία χρόνια, έχουμε δει πολύ σπάνιες περιπτώσεις σε παιδιά, επομένως ήταν κυρίως σε ενήλικες.

Ο ίδιος αναφέρει ότι, εκτός και αν υπήρχε άμεση επαφή με κάποιον που έχει επιβεβαιώσει την ευλογιά των πιθήκων, ένα εξάνθημα σε παιδί μπορεί να υποδηλώνει ανεμοβλογιά ή νόσο των χεριών, του ποδιού και του στόματος.

Η ευλογιά των πιθήκων μεταδίδεται μέσω στενής σωματικής επαφής, αγγίζοντας μολυσμένα ρούχα, κλινοσκεπάσματα ή πετσέτες ή αγγίζοντας τις δερματικές φουσκάλες ή ψώρα που σχηματίζονται στον ασθενή.

Υπάρχει επίσης ένας μικρός κίνδυνος να εξαπλωθεί μέσω του βήχα ή του φτερνίσματος.